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New Orleans, La., November 5, 2014 / PR Newswire / - Es sind fruchtbare - und historische - Zeiten im Audubon Zoo Reptile Encounter. In den letzten Wochen begrüßten die Mitarbeiter des Zoos die ersten Geburten der vom Aussterben bedrohten Falschen Gharials im Audubon.

Gharials, ein in Südostasien beheimatetes Süßwasserkrokodil mit einer sehr dünnen und langgestreckten Schnauze, werden seit Mitte der 1980er Jahre im Audubon Zoo gehalten. Aber die Art wurde seit 2009 nirgendwo in den Vereinigten Staaten in Gefangenschaft gezüchtet und bis jetzt auch nicht im Audubon Zoo.

Im September schlüpften zwei Gharials, wodurch sich die Audubon-Population auf vier verdoppelte. Derzeit gibt es in amerikanischen Zoos nur etwa 30 Gharials zu sehen.

Die Zucht von Falsch-Gharial-Krokodilen ist schwierig, da sie eine Umgebung benötigen, die ihrem natürlichen Lebensraum in den Sümpfen und Flüssen im Dschungel von Malaysia, Borneo und Sumatra entspricht.

Die Art gilt als eine der am stärksten bedrohten Krokodilarten und stand in den 1970er Jahren kurz vor dem Aussterben. Die größte Bedrohung ist der Verlust des Lebensraums durch das Eindringen des Menschen und die Störung der Populationen durch Fischfang und Jagd.

In den letzten Jahren gab es jedoch Anzeichen für eine Erholung. Der Audubon Zoo versucht seit Jahren, einen seiner falschen Gharials mit einer Leihgabe des Houstoner Zoos zu verpaaren.

Melanie Litton, leitende Reptilienpflegerin bei Audubon, sagte, dass die Erfolgsgeschichte zum Teil darauf zurückzuführen sein könnte, dass der männliche Gharial auf Diät gesetzt wurde. "Fettleibigkeit kann die Potenz bei allen Arten von Tieren beeinträchtigen, auch bei Menschen," sagte Litton.

Von einem Gelege mit etwa 20 Eiern wurden zwei erfolgreich befruchtet, sagte sie. Der Audubon Zoo wird einen Gharial behalten, während der andere an den Houston Zoo gehen wird.

Sie sind jetzt nur ein paar Zentimeter lang, werden aber bis zu 15 Fuß groß - ein Beweis für die fortschrittliche Pflege und das Fachwissen der Tierpfleger im Audubon Zoo.

Audubon Nature Institute ist eine 501(c)3 gemeinnützige Organisation, die eine Reihe von Museen und Parks betreibt, die sich der Natur widmen. Zu diesen Einrichtungen in New Orleans gehören: Audubon Park, Audubon Zoo, Woldenberg Riverfront Park, Audubon Aquarium of the Americas, Freeport-McMoRan Audubon Species Survival Center, Entergy IMAX® Theatre, Audubon Center for Research of Endangered Species, Audubon Wilderness Park, Audubon Butterfly Garden and Insectarium und Audubon Nature Institute Foundation. Ron Forman ist Präsident und CEO des Audubon Nature Institute.