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New Orleans, Louisiana- Zwischen 1897 und 1917 florierte Storyville, ein berüchtigtes, aber legales Rotlichtviertel am Rande des French Quarter, und in "Guidebooks to Sin: The Blue Books of Storyville, New Orleans," bietet Pamela D. Arceneaux die erste zeitgenössische Studie über die berüchtigten Verzeichnisse der Gegend.

Die blauen Bücher entstanden zu einem wichtigen und komplizierten Zeitpunkt in der Geschichte von New Orleans, als sich Klassenbewusstsein und Tourismus mit Rasse und Prostitution durch moderne Werbung überschnitten. Da sie ursprünglich als Wegwerfmaterial gedacht waren, gibt es heute - 100 Jahre nach der Schließung von Storyville - nur noch wenige Ausgaben, und das THNOC beherbergt eine der größten Sammlungen von blauen Büchern.

In "Guidebooks to Sin illustriert" Arceneaux ihre jahrzehntelangen Recherchen mit Faksimile-Seiten aus 25 Führern (15 Original-Storyville-Führer plus 10 Nachahmungen, die Jahrzehnte nach der offiziellen Schließung des Viertels hergestellt wurden). Zusammen mit dem Vorwort von Emily Epstein Landau, das die Bücher in ihren historischen Kontext einordnet, ist der neue Band der ultimative Führer zu diesen Artefakten, die lange Zeit als Teil der Geschichte von Storyville missverstanden wurden.

" Blaue Bücher sind so faszinierende und missverstandene Objekte," sagt Arceneaux. "Sie hielten eine glamouröse Aura von Storyville aufrecht, die zwar angenommen wurde, aber nur zum Teil existierte. Ich hoffte, dass ich durch eine sorgfältige Analyse der beträchtlichen THNOC-Sammlung dieser Artefakte einige der Fehler korrigieren könnte, die ein falsches Bild des Stadtteils vermittelten."

Die Selbstdarstellung von Storyville trug dazu bei, New Orleans zu einem nationalen Tourismusziel zu machen, aber der in den Reiseführern suggerierte Glamour war Teil einer konzentrierten Marketingstrategie, um weiße Männer der Oberschicht anzuziehen. In den blauen Büchern, die Storyville als Vergnügungsviertel darstellten, war von Musik und Essen die Rede, und es wurde Werbung für Bordelle und Saloons, Budweiser und Veuve Clicquot gemacht, mit einem Augenzwinkern für sexuelle Dienstleistungen von Frauen verschiedener Rassen. Sie zeigen, dass das Viertel und seine Unternehmer mit den sozialen und kommerziellen Trends Schritt hielten, die Luxus und Realität voneinander trennten.

"Die blauen Bücher katalogisierten die Frauen von Storyville nach Rasse und bewarben die Bordelle als hochklassige Vergnügungspaläste, die ausschließlich weißen Männern vorbehalten waren, ohne jemals das Geschlecht zu erwähnen," so Landau. "Sie und Storyville selbst waren von ihrer Zeit und völlig modern."

Die blauen Bücher sind die einzigen Artefakte, die diese einzigartige Vision von Storyville bewahren, und ihre Berühmtheit hat zu einer unzüchtigen, romantisierten Version des Bezirks beigetragen, die sich auf die ganze Stadt übertragen hat. "Guidebooks to Sin" balanciert die rosige Darstellung von Storyville in den blauen Büchern mit einem historischen Einblick in ihre Produktion.

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About The Historic New Orleans Collection
Founded in 1966, The Historic New Orleans Collection is a museum, research center and publisher dedicated to the study and preservation of the history and culture of New Orleans and the Gulf South. For more information, visit www.hnoc.org or call (504) 523-4662.