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28. Juni 2006 ALA Medienarbeit

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Die Bibliotheksgemeinschaft wird landesweit gelobt, weil sie New Orleans bei der Erholung vom Hurrikan Katrina hilft

(New Orleans) Während die Augen der Nation auf den Wiederaufbau von New Orleans nach dem Hurrikan Katrina gerichtet waren, nahmen fast 17.000 Bibliothekare, Aussteller und Unterstützer von Bibliotheken an dem ersten stadtweiten Kongress teil, der seit dem Sturm im Big Easy stattfand. In den Nachrichten wurden die ALA-Mitglieder für ihren "unerschrockenen" Geist und ihren Einfluss auf die lokale Wirtschaft gelobt, indem sie nach New Orleans reisten.

Die Entscheidung der ALA, die Jahreskonferenz in New Orleans abzuhalten, wurde zu einem landesweiten Medienthema, zum Teil aufgrund der langsamen wirtschaftlichen Erholung der Stadt und der jüngsten Besorgnis über die Gewalt in der Region. Die Berichterstattung in Sendungen wie den NBC Nightly News und der PBS-Sendung Lehrer NewsHour verschaffte der ALA ein landesweites Profil in Berichten, die sich auf das angeschlagene Gastgewerbe in New Orleans und die Entscheidung des Gouverneurs von Louisiana konzentrierten, die Nationalgarde für den Einsatz in New Orleans zu mobilisieren. Darüber hinaus berichteten Fernseh- und Radiosender über ALA-Mitglieder als mutige Vorreiter, die zur Wiederbelebung der Stadt beitragen.

"Einer der erstaunlichsten Aspekte dieser Konferenz war die Möglichkeit, Schulter an Schulter mit unseren Bibliothekskollegen und anderen daran zu arbeiten, dass unsere öffentlichen, schulischen und akademischen Bibliotheken den Menschen in New Orleans wieder zur Verfügung stehen," sagte ALA-Präsident Leslie Burger. "Ich habe mich auch noch nie so willkommen gefühlt in einer Stadt. Es ist wahr, dass es keinen anderen Ort wie New Orleans gibt, und ich hoffe, dass bald viele Kongresse und Besucher kommen werden, um alles zu genießen, was die Stadt zu bieten hat."

Es wurde erwartet, dass das Treffen mehr als 20 Millionen Dollar zur lokalen Wirtschaft beitragen würde. In einer Stadt, in der die Tourismusindustrie schätzungsweise 35 Prozent des städtischen Betriebsbudgets ausmacht, war dies keine kleine Leistung. "Für New Orleans ist dies ein großer Erfolg," sagte Kelly Schulz vom New Orleans Metropolitan Convention and Visitors Bureau gegenüber der New York Times.

Michael Gorman, der scheidende Präsident der ALA, sagte, er sei stolz auf die Vereinigung, als der Vorstand Anfang des Jahres dafür stimmte, die Konferenz in New Orleans zu halten. Gorman gab bekannt, dass ALA-Mitglieder, Freundeskreise und Unternehmen mehr als 370.000 Dollar für den Wiederaufbau der Bibliotheken an der Golfküste gespendet haben und überreichte während der Eröffnungssitzung Schecks an mehrere Bibliotheksverbände in der Region.

Die örtliche Geschäftswelt hatte das Gefühl, dass die Stadt einen großen Test bestanden hat. "Ich würde sagen, dass dies definitiv eine positive Erfahrung war," sagt Nancy Shucart, eine Vertreterin der Wohnungs- und Reiseagentur ITS.

Einige ALA-Mitglieder hatten Bedenken wegen der begrenzten Anzahl von Flügen in die Stadt und deren Kosten. " Die Teilnehmerzahl war sehr gut. Die 17.000 Mitglieder, die an der Veranstaltung teilnahmen, machten deutlich, wie Bibliotheken und Bibliothekare Gemeinschaften aufbauen. Es war ein wichtiger Moment in der Geschichte unserer Vereinigung und in der Geschichte der Stadt," sagte ALA-Exekutivdirektor Keith Michael Fiels.

Freiwilligenarbeit war in diesem Jahr ein Schlüsselelement der Konferenzerfahrung. Vom 23. bis 27. Juni meldeten sich fast 900 Konferenzteilnehmer für mehr als 22 Freiwilligenprojekte an, um bei der Restaurierung lokaler Bibliotheken, bei Habit for Humanity, Common Ground und anderen gemeinschaftsbildenden Maßnahmen mitzuhelfen. Michele Cloonan, ALA-Mitglied und Dekanin an der Simmons Graduate School of Library and Information Science in Boston, sagte, dass Studenten der Schule die Konferenz in New Orleans besuchten, weil sie die Möglichkeit hatten, an den Freiwilligenprojekten teilzunehmen.

First Lady Laura Bush nahm am Montag, dem 26. Juni, an einem nationalen Town-Hall-Meeting zum Thema Schulbibliotheken teil. Ihre Grundsatzrede trug dazu bei, die Notlage der Schulbibliotheken in den Vereinigten Staaten in den Mittelpunkt zu rücken. Die Versammlung wurde von der American Association of School Librarians (AASL), einer Abteilung der ALA, und Scholastic veranstaltet. An der Veranstaltung nahmen namhafte Experten für Schulbibliotheken teil, die über die Probleme der Schulbibliothekare diskutierten.

Ebenfalls am Montag gaben der Discounter Dollar General, die American Association of School Librarians (AASL), eine Abteilung der American Library Association (ALA), und die National Education Association (NEA) die ersten Empfänger von Zuschüssen im Rahmen von Beyond Words: the Dollar General School Library Relief Fund bekannt. Zweiunddreißig Schulen in Louisiana, Mississippi und Texas mit mehr als 22.000 Schülern erhielten Zuschüsse in Höhe von insgesamt 230.000 Dollar. Für Schulbibliotheken, die von einer Katastrophe betroffen sind, stehen weiterhin Zuschüsse zur Verfügung, und der Ausschuss zur Überprüfung der Zuschüsse wird die Anträge monatlich prüfen:

www.ala.org/aasl/disasterrelief .

Am ersten Tag der Konferenz kündigte die Bill and Melinda Gates Foundation 12,2 Millionen Dollar an Zuschüssen für Bibliotheken in Louisiana und Mississippi an. Auf der gleichen Pressekonferenz kündigte der Bush-Clinton-Katina-Fonds einen Zuschuss in Höhe von 5 Millionen Dollar für die Reparatur von bis zu acht öffentlichen Bibliotheken in der Region an.
Weitere Informationen über die ALA - die Stimme der amerikanischen Bibliotheken - und ihre Jahreskonferenz finden Sie unter www.ala.org/annual. Informationen über die Hurrikan-Hilfsmaßnahmen der ALA finden Sie unter

www.ala.org/katrina .

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