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November, 2016 | New Orleans, Louisiana- Die Historic New Orleans Collection stellt Clarence John Laughlin vor, der einige der ungewöhnlichsten und bekanntesten Bilder aller Fotografen in Louisiana schuf. Die Ausstellung "Clarence John Laughlin und seine Zeitgenossen zeigt mehr als 250 Fotos und Briefe aus seinen persönlichen Sammlungen, von denen einige noch nie zuvor ausgestellt wurden: A Picture and a Thousand Words" ermutigt die Besucher, den rätselhaften Künstler zu entdecken und sich ein eigenes Bild von seinem Werk zu machen.

Die Ausstellung wird am Dienstag, den 15. November 2016, im Williams Research Center, 410 Chartres St., eröffnet. Die normalen Öffnungszeiten der Galerie sind von 9:30 bis 16:30 Uhr, Dienstag bis Samstag, außer an Feiertagen. Die Ausstellung wird bis zum 25. März 2017 zu sehen sein. Der Eintritt ist frei.

Laughlin (1905-1985) begann seine Karriere in den 1930er Jahren und erlangte in den 1960er Jahren internationale Anerkennung als Pionier der surrealistischen und experimentellen Fotografie. Obwohl er darauf bestand, dass sein Leben in New Orleans ihn physisch und ideologisch von der kosmopolitischen Kunstwelt isolierte, beweist seine umfangreiche Sammlung von Briefen und Fotografien das Gegenteil. Die ausgestellten Korrespondenzen zeigen, dass Laughlin während seiner 50-jährigen Karriere ausgiebig mit Gleichgesinnten korrespondierte und häufig Bilder mit anderen Fotografen tauschte.

"In Laughlins Briefen findet sich diese ständige Angst vor Isolation," sagt John H. Lawrence, Direktor für Museumsprogramme am THNOC, der die Ausstellung zusammen mit Jude Solomon und Mallory Taylor kuratiert hat. "Aber wenn man sich anschaut, wie er mit Gleichaltrigen kommunizierte, wird klar, dass seine Isolation übertrieben war."

Von Anfang an war Laughlin in seinen Briefen und Bildern ein Verfechter der Fähigkeit der Fotografie, durch das Symbolische und Fantastische zu kommunizieren. Hieronymus Bosch, Edgar Allan Poe und H. P. Lovecraft - Künstler, die für ihre Fantasie und das Makabre bekannt sind - beeinflussten sein Werk, dessen romantische Färbung von der modernistischen Bewegung seiner Zeit abwich und manchmal mit ihr kollidierte. Doch wie die Kuratoren der Ausstellung anmerken, scheute er sich nie, seine Ideen und Bilder mit anderen zu teilen.

"Fast von Anfang an arbeitet Laughlin mit Leuten aus der Fotografie und der Literatur zusammen - er sendet Ideen aus und holt sich Feedback," so Taylor.

Die ausgestellten Briefe, die von höflich bis streitsüchtig reichen, zeigen, wie sich Laughlins Haltung von der anfänglichen Bescheidenheit zu einem selbstsicheren, manchmal auch forschen Selbstbewusstsein wandelte, als seine Arbeit an Bekanntheit gewann. Die Korrespondenz enthält freimütige Äußerungen von künstlerischen Koryphäen und berühmten Redakteuren, darunter Alfred Stieglitz und Maxwell Perkins.
Der Austausch von Bildern gibt einen Einblick in das Interesse, das Laughlin und seine Fotografenkollegen an der Arbeit des jeweils anderen hatten. Die Besucher sehen Beispiele von Fotografien, die Laughlin an seine Kollegen schickte, sowie Abzüge, die er für seine persönliche Sammlung erwarb, darunter Werke von Imogen Cunningham, Wynn Bullock, Edward Weston, Carlotta Corpron und Brassaï.

"Ein wichtiger Teil dieser Ausstellung ist es, den Entwicklungsprozess zu verfolgen, den Laughlin durchläuft, um seine einzigartige Stimme zu finden," fügte Taylor hinzu. " Obwohl er oft als Surrealist bezeichnet wurde, entzieht sich Laughlins Werk jeder einzelnen Bezeichnung. Die Materialien in der Ausstellung zeigen seine verschiedenen Ansätze, und die Besucher können ihre eigenen Schlüsse daraus ziehen."
Diese Ausstellung stammt hauptsächlich aus dem Clarence John Laughlin-Archiv, das seit 1981 im THNOC untergebracht ist. Bilder, die Laughlin von anderen Fotografen erhielt, sind Leihgaben des New Orleans Museum of Art.

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About The Historic New Orleans Collection
Founded in 1966, The Historic New Orleans Collection is a museum, research center and publisher dedicated to the study and preservation of the history and culture of New Orleans and the Gulf South. For more information, visit www.hnoc.org or call (504) 523-4662.