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In dieser Legislaturperiode in Louisiana schlug ein neuer frischgebackener Gesetzgeber, Rep Mike Johnson (R) von Shreveport, eine neue Wendung der Gesetze zur Religionsfreiheit vor, die kürzlich in den Nachrichten im ganzen Land verbreitet wurden. Im Gegensatz zu weitreichenden Gesetzen, die in Indiana und Arkansas aufgrund des öffentlichen und geschäftlichen Aufschreis vorgeschlagen und verabschiedet und dann erneut überarbeitet wurden, war das vorgeschlagene Gesetz in Louisiana sehr eng gefasst. Das Gesetz hätte es dem Staat untersagt, vier speziell beschriebene Maßnahmen zu ergreifen, wie den Widerruf von Gewerbeberechtigungen oder den Widerruf der Steueranerkennung gegenüber Einzelpersonen oder Unternehmen, die bestimmte Maßnahmen ergreifen, die in Übereinstimmung mit ihren religiösen Überzeugungen ausschließlich im Zusammenhang mit der gleichgeschlechtlichen Ehe stehen, sei es für oder gegen solche Ehen. Rep. Johnson schlug auch Änderungen vor, die Diskriminierung auf dem Markt in der Gesetzgebung ausdrücklich verboten hätten.

Die Tea Party von Louisiana und verschiedene sozialkonservative und religiöse Gruppen unterstützten den Abgeordneten Johnson, der seit siebzehn Jahren in Fragen der Religionsfreiheit für sozialkonservative Organisationen und Anliegen prozessiert. Andere religiöse Organisationen, Pastoren und Geistliche, Mitglieder der LGBT-Gemeinschaft sowie Bürger- und Menschenrechtsorganisationen waren gegen den Gesetzentwurf. Viele große Unternehmen, Wirtschaftsförderungs- und Tourismusmarketingorganisationen sprachen sich ebenfalls gegen den Gesetzentwurf aus und begründeten dies unter anderem mit möglichen negativen Auswirkungen auf die Marke Louisiana, die Anwerbung von Industrieunternehmen und das milliardenschwere Tagungs- und Kongressgeschäft in New Orleans. Die Auswirkungen des Gesetzentwurfs waren möglicherweise relativ gering, aber die gegnerischen Organisationen waren der Meinung, dass der Gesetzentwurf zu einer möglichen Diskriminierung führen könnte.

Nach sorgfältiger Beratung stimmte der Ausschuss für Zivilrecht und Verfahren des Repräsentantenhauses heute mit überwältigender Mehrheit überparteilich über die Parteilinien 10 bis 2 hinweg, um HB 707 – The Marriage and Conscience Act, in den Kalender zurückzusetzen, was bedeutet, dass der Gesetzentwurf nicht über den ersten Schritt in der Gesetzgebungsverfahren, die Ausschussanhörung, ins House Floor zur Debatte. Der Gesetzentwurf, der heute im Ausschuss diskutiert und abgelehnt wurde, zielte darauf ab, ein Thema anzusprechen, das in unserem Staat nicht existiert – die Verfolgung von Geschäftsinhabern durch den Staat bei der Ausübung der Religionsfreiheit. Tatsächlich ist in Louisiana kein einziger Fall von Diskriminierung aufgrund von Ansichten zur gleichgeschlechtlichen Ehe anhängig ..... eine starke Aussage zur Offenheit, Gastfreundschaft und dem Engagement aller Unternehmen in Louisiana.

In den Gängen des Kapitols wurden heute viele Gespräche belauscht, dass die Maßnahme eingereicht wurde, um zusätzliche Mittel zur Mittelbeschaffung für sozialkonservative Organisationen und ihre politische Basis zu schaffen, sowie eine präventive Reaktion auf die mögliche Errichtung durch den Obersten Gerichtshof der USA im Juni desselben Jahres. Gültigkeit der Geschlechtsehe als das Recht der Vereinigten Staaten aus Gründen der Gleichberechtigung. Sozialkonservative im ganzen Land prüfen verschiedene Möglichkeiten, dieses erwartete Urteil zu mildern, obwohl aus der heutigen Anhörung unklar war, wie eine vorgeschlagene staatliche Klage ein Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA in irgendeiner Angelegenheit abschwächen oder in irgendeiner Weise außer Kraft setzen könnte.

Seit der deutlichen Niederlage der Legislative heute kurz nach Mittag hat Gouverneur Bobby Jindal, der diese Woche einen Sondierungsausschuss des Präsidenten gebildet und sich als nationaler Führer in Fragen der Religionsfreiheit positioniert hat, Pläne angekündigt, eine Exekutivverordnung zu erlassen, die einige der engen Absicht von HB 707 im Zusammenhang mit staatlichen Handlungen. Wir sehen dies weitgehend als eine politische Aussage unseres konservativen Gouverneurs zur Unterstützung seiner nationalen Position zu diesem Thema. Das ist sicherlich sein Recht. Der Erlass dieser Exekutivverordnung wird jedoch nur sehr geringe praktische Auswirkungen haben, da gemäß der Verfassung und den Statuten von Louisiana sowie gemäß aktueller Gerichtsentscheidungen vom Dezember 2014 keine Exekutivverordnung eines Gouverneurs materielles Recht schaffen kann, auch nicht in einer Notsituation. Daher ist jede Annahme, dass die Executive Order ein ähnliches Gesetz wie das von Rep. Johnson vorgeschlagene erlassen könnte, einfach unbegründet und würde einen Gerichtstest nicht überleben. Darüber hinaus sind in Louisiana derzeit keine Fälle solcher Diskriminierung anhängig, worauf die Geschäftswelt von Louisiana stolz sein kann.

Wir respektieren die politischen und persönlichen religiösen Ansichten von Rep. Johnson und Gouverneur Jindal. Wir haben jedoch ausführlich von Unternehmens- und Verbandskunden gehört, die Louisiana und seinen Bürgern einen Wert von Hunderten von Millionen Dollar wert sind, dass sie möchten, dass Probleme ähnlich denen, die in Indiana und Arkansas explodierten, auf sensible und tolerante Weise behandelt werden, obwohl diese Gesetzgebung und die Executive Order des Gouverneurs sind viel enger und weniger wirkungsvoll. Unsere Branche verpflichtet sich weiterhin zu totaler Toleranz und Inklusivität auf dem freien Markt und wird von unseren Kunden national und international gefordert. Wir lehnen alle Gesetze ab, die sich negativ auf die Wirtschaft unseres Staates und unseren Ruf als international und national führend in den Bereichen Wirtschaftsentwicklung, digitale Medien, Tourismus, Tagungen, Kongresse und Sonderveranstaltungen auswirken könnten.

Die Multi-Milliarden-Dollar-Tourismusbranche von New Orleans hat sich heute im Ausschuss vertreten, und 10 von 12 Gesetzgebern stimmten unserer Position zu, dass dieser Gesetzentwurf ein schlechtes Geschäft für Louisiana ist. Wir sind dankbar für die Weisheit der Mitglieder des House of Civil Law and Procedure Committee und stolz darauf, dass bei der heutigen überwältigenden Entscheidung gegen diesen Gesetzesentwurf der wahre Geist der Gastfreundschaft vorherrschte.

Die Tourismusbranche von New Orleans beabsichtigen zusammen mit anderen Wirtschaftssektoren und führenden Persönlichkeiten, die Durchführungsverordnung des Gouverneurs heute Abend umfassend zu überprüfen, sind sich jedoch sicher, dass basierend auf unserer Verfassung von Louisiana und den jüngsten Gerichtsurteilen die Verabschiedung materieller Gesetze einseitig durch die Gouverneur wird den Tests der Zeit oder des Gesetzes nicht standhalten.

Wir werden New Orleans und Louisiana weiterhin als Reiseziele für die weltweit schönsten Ferien, Kongresse und Tagungen sowie Sonderveranstaltungen und als Orte für Wirtschaftswachstum und Expansion fördern und vermarkten, die ein Höchstmaß an Inklusivität, Toleranz und Akzeptanz bieten.

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