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New Orleans - Gordon Stevens, Präsident und CEO der New Orleans Steamboat Company und Gray Line Tours, gab den Kauf des ehemaligen ROCK ISLAND Casino Boat bekannt.

Ein neuer Name, der zu einem New Orleans-Schiff passt, wurde noch nicht ausgewählt.

Stevens sagte, dass das ehemalige Casino-Boot, das sich in Illinois befindet, nach New Orleans geschleppt wird, um komplett renoviert zu werden.
Stevens sagte, dass das Boot 189' lang und 55' breit ist mit drei großen geschlossenen Passagierdecks und einer schönen Scherung an den Decks, was zu einem schönen äußeren Erscheinungsbild führt. Sie wird lizenziert, um 1.000 Passagiere zu befördern. Das Boot wird eine voll ausgestattete Küche und Bars haben.

Das Schiff wird das Dampfschiff NATCHEZ ergänzen, das Hafen- und Dinner-Kreuzfahrten sowie private Charterfahrten anbietet. Da das Schiff eine viel größere Innenkapazität als die NATCHEZ haben wird, kann es größere Charterfahrten, besondere Veranstaltungen, Konzerte, Tanzfahrten und Shows anbieten.

Das Boot legt am unteren Ende des Riverfront Parks neben dem Steamboat NATCHEZ an. Diesen Liegeplatz pachtet das Unternehmen langfristig vom Hafen von New Orleans. Das Boot wird Ende 2017 nach der Renovierung in New Orleans segeln. Das Unternehmen wird zusammen mit dem Schiffsarchitekten Andy Lebet von DeJong & Lebet als Generalunternehmer für die Renovierung fungieren.

Das Dampfschiff NATCHEZ, das in diesem Jahr sein 41-jähriges Bestehen feiert, legte 1975 erstmals in New Orleans ab. Neben der NATCHEZ besaß und betrieb die New Orleans Steamboat Company den Sternwheeler COTTON BLOSSOM, die Flussschiffe PRESIDENT, MARK TWAIN, BECKY THATCHER, M/V JOHN JAMES AUDUBON und den AUDUBON EXPRESS in New Orleans sowie den Sternwheeler P.A. DENNY bei der Weltausstellung 1984.