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New Orleans' Tourismusindustrie floriert im vierten Quartal 2006
Superdome eröffnet vor dem größten Publikum in der Geschichte von ESPN, New Orleans Saints, Kreuzfahrtschiffe und große Sportereignisse kehren zurück, Kongresse brechen Rekorde

NEW ORLEANS - 27. September 2006 - Als die New Orleans Saints am Montagabend vor einem landesweiten Publikum gegen die Atlanta Falcons antraten, bedeutete dieser Moment mehr als nur die Wiedereröffnung des legendären Louisiana Superdome und die größte Zuschauerzahl in der Geschichte von ESPN. Es war der Startschuss für das wichtige Gastgewerbe der Stadt für den Herbst 2006, mit einem vollen Kongresskalender, der Rückkehr von Kreuzfahrtschiffen, drei großen Sportereignissen und einem Kongress mit 30.000 Teilnehmern, dem größten in New Orleans seit zwei Jahren.

Das Spiel am Montagabend hatte die höchste Einschaltquote aller Fernsehsender, ob im Fernsehen oder im Kabel. Die Wiedereröffnung der Kuppel mit Konzerten der Goo Goo Dolls, U2 und Green Day vor dem Spiel und einem Münzwurf des ehemaligen US-Präsidenten Bush hatte fast 70 000 Zuschauer, einen Sieg der Saints mit 20 Punkten und geschätzte 20 Millionen Dollar, die in die Wirtschaft der Stadt gepumpt wurden.

"Die Wiedereröffnung des Superdome ist ein durchschlagender wirtschaftlicher und emotionaler Erfolg", sagt Stephen Perry, Präsident und CEO des New Orleans Metropolitan Convention and Visitors Bureau. "Das Bild, das die Nation vor einem Jahr vom Convention Center und dem Superdome gesehen hat, wird durch ein neues nationales Bild ersetzt, mit Tausenden von zurückkehrenden Kongressbesuchern und jubelnden Besuchern und Einheimischen. Das Spiel gestern Abend gab uns eine noch nie dagewesene Gelegenheit, der Welt zu sagen, dass wir zurück sind. Das Gefühl in diesem Superdome und die Energie in New Orleans sind unbeschreiblich."

Das Gastgewerbe ist für etwa ein Drittel des Betriebsbudgets der Stadt verantwortlich, 210 Millionen Dollar für Polizei, Rettungsdienst, Infrastruktur, Abwasserentsorgung und Bildung, und ist mit 85.000 Arbeitsplätzen der größte Arbeitgeber in der Region. Das Ernest N. Morial Convention Center, die vielleicht wichtigste Produktionsstätte des Bundesstaates, wurde am 19. Juni nach einer 60-Millionen-Dollar-Renovierung wiedereröffnet, rechtzeitig für die American Library Association, die erste stadtweite Tagung, die nach New Orleans zurückkehrt.

Andere Zeichen des Fortschritts:

Große Sportveranstaltungen

  • Drei College-Football-Wettbewerbe, die traditionell viele Menschen in die Stadt locken, kehren ebenfalls zurück: Das Bayou Classic, Southern University vs. Grambling University, am 25. November 2006; der New Orleans Bowl, der am 22. Dezember 2006 von ESPN übertragen wird; und der All-State Sugar Bowl Classic am 3. Januar 2007.
  • New Orleans wird auch das 57. NBA All-Star Game im Februar 2008 ausrichten.

Konventionen

  • Die National Association of Realtors, die im November ihre Jahrestagung abhält, meldet einen Rekord bei den Voranmeldungen und rechnet mit 25.000 bis 30.000 Besuchern in New Orleans. Die Vorregistrierung liegt 32 Prozent über der des Kongresses 2002 in New Orleans und drei Prozent über der des letztjährigen Treffens in San Francisco, das ebenfalls einen Rekord aufstellte.
  • Ein voller Kongresskalender für Oktober und November, darunter das American College of Emergency Physicians (6.000 Delegierte), die American Society of Exploration Geophysicists (7.000), die American Society of Human Genetics (5.200), die American Society for Reproductive Medicine (6.000) und die Federation of Societies for Coatings Technology (5.500).
  • Avaya ist das erste Fortune 500-Unternehmen, das Mitte Oktober im Ernest N. Morial Convention Center mit 3.800 Delegierten tagt.
  • Zusätzlich zu den bereits geplanten großen Verbandstreffen entscheiden sich auch die Beiräte großer Verbands- und Hotelunternehmen dafür, ihre Tagungen in New Orleans abzuhalten. Dies gibt uns die Möglichkeit, Entscheidungsträger aus der Tagungs- und Reisebranche zu empfangen, damit sie die Anziehungskraft von New Orleans als Top-Reiseziel erneut bestätigen und als erweiterte Vertriebskraft für das New Orleans CVB dienen können.

Kreuzfahrtschiffe

  • Weitere gute Nachrichten in diesem Oktober sind die Rückkehr der Kreuzfahrtindustrie in den Hafen von New Orleans, darunter die Norwegian Cruise Lines (Norwegian Sun) und Carnival Cruise Lines (Carnival Fantasy). RiverBarge Excursion Lines kehrt diesen Herbst zurück und Royal Caribbean International (Grandeur of the Seas) kehrt im Dezember zurück.
  • Nach Angaben des Hafens von New Orleans erwirtschaftet das Kreuzfahrtgeschäft jährlich 219 Millionen Dollar an direkten und indirekten Umsätzen für die Unternehmen in der Region New Orleans. Die Ein- und Ausschiffungen von Kreuzfahrtpassagieren sind in den letzten 11 Jahren vor Katrina um 818 Prozent gestiegen, von ca. 80.000 im Jahr 1993 auf 753.000 im Jahr 2004.

Kulturwirtschaft

  • Das Ritz-Carlton Hotel wird im Dezember wiedereröffnet, und die Renovierungsarbeiten im Hyatt sind im Gange.
  • Art For Arts' Sake, ein Fest der visuellen Künste in Galerien und Museen in Uptown, dem Warehouse District und dem French Quarter, das 2005 abgesagt wurde, findet am 7. Oktober statt und bildet den Auftakt der Kultursaison 2006-2007
  • Im November wird das Nationale Museum des Zweiten Weltkriegs internationale Historiker, Nachrichtensprecher, Autoren, Politiker und Würdenträger empfangen, wenn es eine viertägige internationale Konferenz über den Zweiten Weltkrieg ausrichtet, eine weitere wichtige Veranstaltung, die von 2005 verschoben wurde.

Voluntourismus
Zusätzlich zu den Kirchen- und Studentengruppen, die in die Stadtteile von New Orleans strömen, um beim Wiederaufbau zu helfen, nehmen auch Organisationen wie Avaya und die National Association of Realtors Voluntourismus und Corporate Goodwill in ihren Terminkalender auf. Vertriebsmitarbeiter von Delta Airlines verbrachten letzte Woche einen Tag damit, beim Bau von Häusern im Musicians' Village von Habitat for Humanity im neunten Bezirk zu helfen. Im Juni restaurierte die American Library Association Bibliotheken in ganz New Orleans und vergab Zuschüsse an Schulen, damit diese ihre Bücherregale auffüllen konnten.

Wie Drew Brees von den New Orleans Saints in einem Artikel vom 21. Septemberst Times-Picayune sagte: "Es ist wichtig zu zeigen, dass die Stadt sehr lebendig ist und die Menschen sich freuen, hier zu sein - und es gibt keinen Zweifel daran, dass die Stadt besser denn je zurückkommen wird. Ich denke, es ist wichtig, dass die Leute das sehen, dass sie die Atmosphäre sehen und sagen: 'Hey, dieser Ort ist lebendig. Ich denke, das ist eine weitere Motivation und ein Grund für die Leute, den Tourismus wieder anzukurbeln und hierher zu kommen und Geld auszugeben, weil es ein so besonderer Ort ist."

Über das New Orleans Metropolitan Convention & Visitors Bureau (NOMCVB)
Seit 1960 ist das New Orleans Metropolitan Convention & Visitors Bureau (www.neworleanscvb.com) die treibende Kraft hinter New Orleans' wichtigstem Wirtschaftszweig und zieht jährlich 4,9 Milliarden Dollar in die Region. Das NOMCVB, das landesweit für seinen hervorragenden Kundenservice anerkannt ist, vertritt über 1.200 Mitglieder und bietet Kongressdienstleistungen und Besucherinformationen für Geschäftsreisende und Urlauber an. Im Jahr 2004 begrüßte das NOMCVB rekordverdächtige 10,1 Millionen Besucher in einem der beliebtesten Tagungs- und Freizeitziele Amerikas. Das NOMCVB setzt sich für den Wiederaufbau der Stadt New Orleans ein.