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NEW ORLEANS, LA (4. April 2017)-Zwei der Stars ihrer jeweiligen Ryder-Cup-Teams von 2016 haben beide ihre eigenen Teams für die Zurich Classic of New Orleans 2017 gemeldet, gab Steve Worthy, CEO der Fore! Kids Foundation, dem Organisator des Turniers.

Patrick Reed, der in seinen Spielen für die Amerikaner ein 3-1-1 erzielte, wird mit Patrick Cantley zusammenspielen, der das gesamte letzte Jahr verletzungsbedingt verpasste, sich aber in dieser Saison mit einem zweiten Platz bei der Valspar Championship seine PGA TOUR-Karte verdiente.

Thomas Pieters, der in seinem ersten Ryder-Cup-Turnier im letzten Jahr eine 4-1-Bilanz erzielte, wird mit Daniel Berger zusammenspielen, der an der Florida State spielte und 2015 zum PGA TOUR Rookie of the Year ernannt wurde.

" Unser Teamformat zieht eine Reihe von Ryder-Cup-Spielern aus dem letzten Jahr und viele Anwärter auf den Presidents Cup an," sagte Worthy. "Sowohl Patrick Reed als auch Thomas Pieters erregten im letzten Jahr die Aufmerksamkeit der Golfwelt durch ihr intensives Spiel in internationalen Wettbewerben, und wir erwarten in diesem Jahr noch mehr davon hier bei der Zurich Classic," fügte Worthy hinzu.

Reed, derzeit auf Platz 13 der Weltrangliste, gewann zwei Louisiana High School Staatsmeisterschaften an der University High in Baton Rouge, dann zwei NCAA College-Meisterschaften an der Augusta State, bevor er Profi wurde.

Im letzten Jahr gewann er den Wettbewerb. gegen Rory McIlroy in einem der spannendsten Matches in der Geschichte des Ryder Cups und schaffte schließlich ein Birdie auf der 18 zum 1:1-Sieg. Reeds Gesamtbilanz bei zwei Ryder Cup-Veranstaltungen lautet 6-1-2. Er und Jordan Spieth waren die einzigen Amerikaner, die letztes Jahr in Hazeltine alle fünf Spiele bestritten.

Mit 26 Jahren hat Reed fünf Mal auf der PGA TOUR gewonnen und ist damit nach Spieth (21) und Rory McIlroy (23) der jüngste Sieger mit fünf TOUR-Titeln in den letzten zehn Jahren. Seine beste Platzierung in dieser Saison war ein sechster Platz beim SBS Tournament of Champions.

Cantlay verdiente sich seine PGA TOUR-Karte mit seinem zweiten Platz beim Valspar-Turnier bei seinem erst zweiten Start, nachdem er die gesamte letzte Saison wegen einer 2013 erlittenen Rückenverletzung verpasst hatte. Seit der Verletzung hatte er nur sechs Starts auf der PGA TOUR absolviert.

Er hatte eine bewegte Amateurkarriere, deren Höhepunkt die Auszeichnung mit dem Fred Haskins Award im Jahr 2011 als bester College-Spieler der Nation sowie die Verleihung des Jack Nicklaus Award als Division I Player of the Year war - und das als Studienanfänger. In diesem Jahr wurde er außerdem zum All-American der UCLA sowie zum PAC-10 Golfer of the Year und Freshman of the Year ernannt.

Er spielte im Walker-Cup-Team 2011, wo er 2-1-1 gewann. Später in diesem Jahr spielte er bei der Traveler's Championship eine Runde von 10 unter Par 60 und war damit der erste Amateur in der Geschichte der PGA TOUR, der 60 Punkte oder mehr erzielte.

Pieters ist derzeit auf Platz 35 der Weltrangliste. Er hat drei Mal auf der European Tour gewonnen und in diesem Jahr einen zweiten Platz bei der Genesis Open und einen sechsten Platz bei der World Golf Championships-Mexico Championship belegt. Diese Platzierungen brachten ihm in dieser Saison eine vorübergehende Mitgliedschaft auf der PGA TOUR ein.

In seinem ersten Ryder-Cup-Wettbewerb spielte er eine 4:1-Bilanz, die beste Leistung eines europäischen Neulings in der Geschichte des Ryder Cups.

Er spielte als Student an der University of Illinois und gewann 2012 die NCAA-Einzelmeisterschaft im Riviera Country Club in Los Angeles, wo in diesem Jahr die Genesis Open stattfanden.

Der gebürtige Belgier beendete die Olympischen Sommerspiele 2016 als Vierter und schaffte es im vergangenen Jahr auch in das World-Cup-Team.

Sein Teamkollege Daniel Berger liegt auf Platz 34 der Weltrangliste, nachdem er in diesem Jahr drei Top-10-Platzierungen auf der PGA TOUR erreicht hat, darunter einen zweiten Platz bei den World Golf Championships-HSBC Champions. Er gewann das FedEx St. Jude Classic im vergangenen Jahr im Alter von 23 Jahren und ließ dabei Steve Stricker, Phil Mickelson und seinen Seminole-Kollegen Brooks Koepka hinter sich, die alle den zweiten Platz belegten.

Er wurde 2015 zum PGA TOUR Rookie of the Year ernannt, nachdem er in nur 21 Turnieren 15 Top-25-Platzierungen erreicht hatte. In diesem Jahr belegte er bei der Zurich Classic den sechsten Platz. Er war der einzige Rookie in dieser Saison, der es bis zur TOUR Championship schaffte, wo er den 12. Platz belegte.

An der Florida State wurde er zum First Team All-American ernannt und wurde 2013 Zweiter bei der NCAA-Einzelmeisterschaft. In jenem Jahr schaffte er es auch in das Palmer Cup Team.

Die jüngsten Zusagen ergänzen das seit Jahren stärkste Teilnehmerfeld der Zurich Classic, mit vier Spielern in den Top 10, acht in den Top 20 und elf in den Top 25.

Bereits bekannt gegeben wurden die Teams von Jason Day mit Rickie Fowler und dem olympischen Goldmedaillengewinner Justin Rose mit dem olympischen Silbermedaillengewinner Henrik Stenson im diesjährigen einzigartigen Teamformat. Day war 47 Wochen lang die Nummer eins der Weltrangliste und ist derzeit Dritter. Fowler ist Achter der Weltrangliste, Rose 14. und Stenson Fünfter.

Ebenfalls am Start sind Justin Thomas, Gewinner von drei Turnieren in dieser Saison und derzeit Siebter der Weltrangliste, sowie Bubba Watson, Sieger der Zurich Classic 2011 und derzeit 19.

Das neue 72-Loch-Stroke-Play-Format sieht Vierer (abwechselnder Schlag) in der ersten und dritten Runde und Vierer-Ball (bester Ball) in der zweiten und vierten Runde vor. Das Starterfeld besteht aus 80 Teams. Nach Abschluss der zweiten Runde wird das Feld auf die niedrigsten 35 Teams reduziert und bei Gleichstand wird die 35. Bei Gleichstand nach 72 Löchern wird ein Sudden-Death-Playoff nach dem Four-Ball-Format ausgetragen.

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About Fore!Kids Foundation:
Seit 1958 sammelt die Fore!Kids Foundation durch Golfveranstaltungen wie die Zurich Classic of New Orleans, die Golf Ball Gala und mehrere Wohltätigkeits-Golfturniere Geld für Kinderhilfsorganisationen. Als 501(c)(3) Körperschaft hat Fore!Kids bis heute mehr als 32 Millionen Dollar für Kinderhilfsorganisationen im Großraum New Orleans und Baton Rouge gesammelt. Weitere Informationen unter www.forekidsfoundation.com.

Über die Zurich Classic of New Orleans:

Die Zurich Classic of New Orleans werden in mehr als 224 Ländern und Territorien übertragen und haben einen bedeutenden wirtschaftlichen Einfluss auf die Stadt New Orleans und den gesamten Bundesstaat Louisiana. Unabhängige Untersuchungen haben gezeigt, dass das Turnier Ausgaben von mehr als 40 Millionen Dollar in der lokalen Wirtschaft generiert und 33 Millionen Dollar an positiver nationaler und internationaler Medienpräsenz für die Stadt und den Staat während des ganzen Jahres über die vier Turniertage hinaus bringt.

Das Turnier wird vom 24. bis 30. April 2017 auf dem TPC Louisiana in Westwego ausgetragen. Die Preisgelder für 2017 belaufen sich auf insgesamt 7,1 Millionen Dollar, wobei jedes Mitglied des Siegerteams 1.022.400 Dollar erhält.

Einzelne Tagestickets für das Gelände kosten nur 25 Dollar, Wochenkarten 75 Dollar und eine Auswahl an Suiten und besonderen Veranstaltungsorten sind telefonisch im Turnierbüro unter 504-342-3000 oder online unter www.zurichgolfclassic.com erhältlich.